Villages des potiers d’Alsace – Poteries de Soufflenheim et Betschdorf

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Saviez-vous que la poterie Ă©tait un savoir-faire traditionnel en Alsace? Il existe deux villages de potiers d'Alsace: Soufflenheim et Betschdorf, situĂ©s juste Ă  cĂŽtĂ© de Haguenau, dans le nord de l'Alsace. Vous avez forcĂ©ment vu dans les boutiques des poteries alsaciennes, faites en terre cuite et en grĂšs, mais attention: un grand nombre de celles que vous voyez sont malheureusement de simples objets fabriquĂ©s industriellement en Chine, et non de vraies poteries d'Alsace. Pour ĂȘtre sĂ»r d'acheter une poterie traditionnelle de qualitĂ©, le mieux est d'aller directement Ă  la source... Je vous emmĂšne?

LaurĂšne
LaurĂšne
LaurÚne est la créatrice du blog. Bretonne installée en Alsace, elle est tombée amoureuse de sa région d'adoption et aime en explorer les moindres recoins pour dénicher des bons plans à partager avec vous!

Pourquoi des potiers Ă  Soufflenheim et Betschdorf?

L’histoire de la poterie remonte au 12e siĂšcle Ă  Soufflenheim, lorsque l’Empereur FrĂ©dĂ©ric Barberousse aurait donnĂ© aux potiers le droit d’extraire gratuitement et perpĂ©tuellement l’argile du sous-sol de la forĂȘt de Haguenau. Oui, car c’est pour cela que les poteries se trouvent dans cette rĂ©gion: le sol argileux que l’on trouve Ă  cet endroit est la matiĂšre premiĂšre idĂ©ale pour les ateliers de poteries!

Au 19e siĂšcle, les potiers constituaient une part importante de l’activitĂ© Ă©conomique des villages de Soufflenheim et Betschdorf mais l’activitĂ© a ensuite largement dĂ©clinĂ©… De nos jours, il ne reste qu’une vingtaine d’ateliers dans ces villages sur la cinquantaine qui existait au 19e. Seuls un petit nombre d’entre eux utilise encore uniquement de l’argile de Soufflenheim et a su conserver l’authentique savoir-faire et les gestes ancestraux transmis par les gĂ©nĂ©rations de potiers avant eux.

Au delĂ  de son prix, l’argile de Soufflenheim est de moins en moins utilisĂ©e pour plusieurs raisons, d’aprĂšs ce que j’ai compris. D’une part, car les rĂ©serves d’argiles dĂ©jĂ  extraites sont bientĂŽt Ă©puisĂ©es et qu’en extraire de nouveau coĂ»terait trop cher pour les potiers. Autrefois, quand ils Ă©taient encore en grand nombre, ils pouvaient se diviser ce genre de coĂ»t pour le faire mais ils ne sont plus assez nombreux aujourd’hui
 D’autre part, cette argile est difficile Ă  travailler et entraĂźne un choix de couleurs beaucoup plus limitĂ©. Un grand nombre de potiers a donc fait le choix d’acheter de l’argile ailleurs (ce sont souvent des mĂ©langes d’argiles venant de France et d’autres pays d’Europe qui sont utilisĂ©s).

Poterie alsacienne: terre cuite ou grĂšs? Soufflenheim ou Betschdorf?

Les poteries de Soufflenheim sont des poteries en terre cuite. Ces poteries vernissées servent à la cuisson des aliments : terrines à baeckeoffe, moules à kougelhopf, ou moule agneau pascal par exemple.

Les poteries de Betschdorf sont quant à elles faites en grÚs au sel, dans des tons gris et bleu de cobalt qui sont typiques de la poterie du village. Ces poteries, dont le matériau est encore assez poreux, ne peuvent pas servir à la cuisson des aliments. On fabrique par exemple en grÚs de la vaisselle ou des objets de décoration.

Visiter les villages de potiers d’Alsace

Visiter les villages de potiers est vraiment une activité sympa à faire en Alsace: vous pourrez vous promener dans les villages, qui sont mignons, mais surtout visiter les ateliers des potiers. Je vous conseille vraiment de venir en semaine, les ateliers sont alors en activité et vous pourrez voir directement le travail réalisé.

Il suffit d’entrer dans une boutique et de demander Ă  voir l’atelier, les potiers sont en gĂ©nĂ©ral ravis de vous ouvrir leurs portes et de discuter avec vous, ce sont de vrais artisans passionnĂ©s ! J’y suis dĂ©jĂ  allĂ©e plusieurs fois et ai adorĂ© dĂ©couvrir de nouveaux ateliers, discuter avec les potiers et observer les diffĂ©rentes Ă©tapes de la fabrication d’une poterie: c’est un savoir-faire impressionnant qui mĂ©rite d’ĂȘtre connu et perpĂ©tuĂ©!

En fonction des poteries, vous dĂ©couvrirez des mĂ©thodes de travail diffĂ©rentes : argile utilisĂ©e, prĂ©sence ou non de machines, taille de l’atelier
 Mais toutes ont un point commun. On est encore face Ă  un vrai travail artisanal, bien loin des plats Made in China qui sont malheureusement trop vendus en Alsace! Chaque moule ou plat que vous aurez entre vos mains aura fait l’objet d’un travail minutieux en plusieurs Ă©tapes et aura Ă©tĂ© dĂ©corĂ© Ă  la main ! Pensez-y si vous souhaitez acheter un plat : ce travail a un prix, mais c’est aussi le prix de la qualitĂ© et du soutien Ă  ce travail artisanal rĂ©alisĂ© en France.

En fonction des potiers, les poteries sont dĂ©corĂ©s de motifs traditionnels comme la cigogne, emblĂšme de l’Alsace, mais aussi de motifs bien plus modernes. Oui, la poterie alsacienne peut aussi avoir un look contemporain!

Si vous ne pouvez visiter qu’un village, je recommanderais celui de Soufflenheim car il comporte nettement plus de potiers en activitĂ©. Mais une fois que vous ĂȘtes dans le coin, le mieux est tout de mĂȘme de prendre le temps de visiter les deux, d’autant qu’ils sont vraiment proches l’un de l’autre (10km les sĂ©parent). N’hĂ©sitez pas aussi Ă  passer Ă  l’Office de Tourisme de Soufflenheim demander le parcours des circuits dĂ©couvertes, des itinĂ©raires Ă  pied qui vous permettent de dĂ©couvrir la ville et ses potiers.

Mes potiers favoris

Je n’ai Ă©videmment pas visitĂ© toutes les poteries de Soufflenheim et Betschdorf, mais voici quelques adresses que j’ai bien aimĂ©es :

  • Poterie Ludwig – Si vous voulez une poterie faite avec les mĂ©thodes anciennes (ici, pas de machines du tout !) et avec de la vraie argile de Soufflenheim, vous ĂȘtes Ă  la bonne adresse ! TrĂšs belles poteries et accueil hyper chaleureux, j’adore ! J’ai quelques poteries chez moi achetĂ©es lĂ -bas.
  • Poterie Ernewein-Haas â€“ Une poterie qui utilise Ă©galement de l’argile de Soufflenheim et qui a un beau choix de poteries colorĂ©es.
  • Poterie Michel Streissel – Encore un accueil au top! Cet atelier innove en proposant, en plus des motifs traditionnels, des motifs vraiment originaux comme les “calaveras” (tĂȘtes de mort). J’ai une assiette avec ce motif que j’adore!
  • Poterie Wehrling et Fille – On ne voit pas tous les jours une femme Ă  la tĂȘte d’un atelier de poterie, et cela fait plaisir. Peggy Wehrling a su assurer brillamment la relĂšve de cet atelier familial et fabrique de trĂšs belles poteries !
  • Poterie Siegfried-Burger â€“ Une poterie d’une taille plus importante qui existe depuis 1842 et mĂȘle tradition et modernitĂ© en innovant rĂ©guliĂšrement dans ses crĂ©ations.
  • Poterie Beck – La premiĂšre poterie que j’ai achetĂ©e la premiĂšre fois que je suis venue en Alsace Ă©tant plus jeune Ă©tait un mug qui venait de cette poterie. Je l’ai encore et je l’adore!
  • Poterie Graessel  – Cette poterie est situĂ©e Ă  Soufflenheim mais fabrique des poteries en grĂšs. Si vous n’avez pas le temps d’aller Ă  Betschdorf, n’oubliez pas de passer les voir (ils sont trĂšs sympas en plus!)
  • Poterie Remmy M.M Ă  Betschdorf – Un super accueil, j’ai eu plein d’explications sur la fabrication des poteries!

Vous ne pouvez pas venir dans les villages de potiers mais voulez ĂȘtre sĂ»r de rapporter une vraie poterie d’Alsace? Le mieux est de contacter la poterie qui vous intĂ©resse et de leur demander s’ils ont des revendeurs dans le coin oĂč vous sĂ©journez en Alsace! 😉

A faire aux environs des villages de potiers

Je vous conseille de combiner votre visite des villages de potiers avec d’autres visites dans le nord de l’Alsace. Parmi les incontournables, allez voir les ravissants villages d’Hunspach et de Seebach et n’hĂ©sitez pas Ă  aller jusqu’Ă  la charmante Wissembourg. Vous pouvez aussi faire de belles balades Ă  vĂ©lo dans le Pays RhĂ©nan. Pour une escapade bien-ĂȘtre, n’hĂ©sitez pas Ă  faire un tour au spa La Source des Sens. Enfin, si vous aimez le shopping, les magasins d’usine de Roppenheim pourraient vous plaire.

  • DĂ©couvrir le savoir-faire artisanal des potiers d’Alsace
  • Observer les artisans Ă  l’oeuvre
  • Acheter de belles poteries de qualitĂ© fabriquĂ©es en Alsace
  • Les villages peuvent sembler un peu “morts” Ă  premiĂšre vue, il faut vraiment pousser les portes des poteries, demander Ă  voir les ateliers et discuter avec les artisans pour apprĂ©cier pleinement la visite!