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La cristallerie Saint-Louis est une manufacture de cristal située à Saint-Louis-les-Bitche en Moselle, tout près de la limite avec l’Alsace. Cette région de Lorraine, le Pays de Bitche, ainsi que le coin d’Alsace qui est tout proche (où se trouvent la manufacture Lalique et son musée) sont célèbres pour leurs cristalleries et verreries. La visite de la cristallerie Saint-Louis permet de se plonger dans ce savoir-faire. Et nul besoin d’être un passionné de luxe ou d’avoir les moyens d’acheter du cristal pour apprécier la visite! Je vous recommande d’opter pour la visite du musée et de la manufacture, et non du musée seulement. Il serait vraiment dommage de ne pas voir les artisans à l’oeuvre!

L’art verrier, une tradition du Pays de Bitche

Un tout petit peu d’histoire pour démarrer. On trouve trace des premières verreries au 16e siècle dans le Pays de Bitche mais c’est au 18e que de véritables manufactures se développent, employant alors des milliers de personnes dans la région. De nos jours, cette activité verrière a été considérablement réduite mais certaines manufactures prestigieuses continuent à perpétuer cet incroyable savoir-faire: Lalique, Daum, Baccarat, Meisenthal ou Saint-Louis en font notamment partie.

Pourquoi ces cristalleries et verreries ont-elles été implantées ici, dans le pays de Bitche? Tout simplement car les Vosges du Nord bénéficent des ressources naturelles nécessaires à la production du verre: du bois provenant des forêts pour servir de combustible, du sable de silice extrait des cours d’eau, des fougères pour la production de potasse et enfin de l’eau.

Verre ou cristal?

Au fait quelle est la différence entre le cristal et le verre? Le cristal est en fait un type de verre, dans lequel a été ajouté de l’oxyde de plomb. Cet ajout permet d’obtenir un matériau plus transparent, qui diffuse plus largement la lumière (indice de réfraction plus élevé) et est donc plus éclatant. Le cristal est aussi plus souple et permet d’obtenir des objets travaillés de manière plus fine. Il existe différentes qualités de cristal en fonction de la quantité de plomb contenue.

Visite de La Grande Place – Musée du Cristal Saint-Louis

La Grande Place est le musée du cristal Saint-Louis. Il s’agit d’un musée présentant l’histoire et les techniques de fabrication du cristal et exposant 2 000 oeuvres de la cristallerie Saint-Louis. Une collection incroyable!

L’architecture du lieu rend la visite particulièrement agréable et met bien en avant les collections. On découvre ainsi au fur et à mesure l’incroyable précision du travail du cristal et la créativité des différents artisans se succédant dans le travail d’une pièce. Vraiment beau à voir, que l’on soit ou non amateur de ce type d’objet.

Visite de la manufacture Saint-Louis

Voici la partie de la visite que j’ai préférée. Attention, contrairement à la visite du musée qui ne nécessite pas de réservation préalable, les visites de la manufacture Saint-Louis ont lieu uniquement sur réservation. Je vous conseille vraiment de la faire car on peut durant la visite observer les artisans à l’oeuvre, ce que j’ai trouvé particulièrement fascinant! Un chemin aménagé pour les visiteurs surplombe en effet les ateliers et permet ainsi, sans déranger, de voir les différents étapes de production d’une pièce.

C’est incroyable et l’on comprend alors les prix pratiqués par la cristallerie. Le travail est juste énorme pour aboutir à chaque pièce, et le nombre d’artisans de talent qui doivent se succéder pour leur production est impressionnant: verriers façonnant les objets à partir du cristal en fusion, tailleurs, graveurs, décorateurs… Chaque étape est essentielle et exécutée par des artisans de talent qui ont été formés durant de très longues années.

Pour être sûr de voir les artisans, réservez votre visite le matin, hors mardi, week-end, jours fériés et congés des artisans (de mi-juillet à mi-août et durant les fêtes de fin d’année).

J’ai aimé

  • Observer les artisans à l’oeuvre
  • Admirer les pièces du musée
  • Découvrir le savoir-faire verrier, typique de la région

J’ai moins aimé

  • Visite de la manufacture sur réservation: nécessite de s’organiser (mais c’est normal car eux aussi doivent s’organiser!)

Mes photos de la visite de la cristallerie Saint-Louis

Infos pratiques

Tarifs et horaires

Vous trouverez ici les tarifs et horaires de visite du musée et de la manufacture Saint-Louis.

Accès

En voiture

L’adresse est la suivante: La Grande Place Musée du Cristal Saint-Louis rue Coëtlosquet 57620 Saint-Louis-lès-Bitche. il faut compter:

  • 72 km depuis Strasbourg (environ 1h)
  • 140 km depuis Colmar (environ 1h50)
  • 180km depuis Mulhouse (environ 2h15)
En transports en commun

Ce n’est pas possible :-/