Hartmannswillerkopf (Vieil-Armand) – Historial franco-allemand et champ de bataille

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Au Sud de la route des Crêtes, sur un éperon à plus de 900m d’altitude se dresse le Vieil-Armand (ou Hartmannswillerkopf, souvent abrégé en HWK) . Dans cet article de blog, nous vous emmenons le visiter.

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Vincent
Alsacien jusqu’au bout des ongles, Vincent aime parcourir sa région à la recherche de nouveaux spots photo à pied, à vélo ou en voiture s’il le faut! Amateur de grands espaces, il n’a pourtant rien contre de petites pauses culturelles et gourmandes de temps en temps.

Un peu d’Histoire…

Cette montagne aux dĂ©nominations multiples (liĂ©es au changements de nationalitĂ©s et donc de langues) a Ă©tĂ© le théâtre durant la première guerre mondiale (notamment pendant l’hiver de 1915-1916) d’affrontements particulièrement violents. La vigueur des combats ainsi que la rudesse des conditions (hiver extrĂŞmement froid) ont fait du Hartmannswillerkopf un champ de bataille emblĂ©matique du massif des Vosges. Les affrontements n’ayant pas aboutis sur la victoire de l’un ou l’autre camp, le Vieil-Armand (qui peut donc ĂŞtre considĂ©rĂ© comme neutre) a Ă©tĂ© choisi 100 ans après pour symboliser la rĂ©conciliation et cĂ©lĂ©brer l’amitiĂ© franco allemande.

La visite du site s’entreprend donc en deux temps (pouvant ĂŞtre inversĂ©s) : l’exploration du champ de bataille Ă  travers le sentier d’interprĂ©tation proposĂ© de 4,5 km (pouvant ĂŞtre raccourci si besoin), du cimetière, de la crypte puis la visite de l’Historial afin d’apprĂ©hender le contexte historique et la vie des soldats au combat.

Le Champ de Bataille ( env 2h de visite)

Après quelques centaines de mètres de marche derrière la crypte (dont la visite vaut Ă©galement le dĂ©tour) et  l’impressionnant cimetière, on se retrouve confrontĂ©s aux traces dans la montagne laissĂ©es par les combats : impacts d’obus, barbelĂ©s, etc. Il faudra marcher encore un petit kilomètre pour dĂ©couvrir et sillonner les tranchĂ©es du champ de bataille  (100% authentiques, il faut le prĂ©ciser). Le long du chemin, des panneaux vous expliquent la diffĂ©rence entre les tranchĂ©es françaises et allemandes, leurs Ă©volutions, leur effrayante proximitĂ© et mĂŞme certaines anecdotes ! Après avoir passĂ© la croix sommitale, poursuivez jusqu’à la Croix des engagĂ©s volontaires pour profiter de la vue panoramique sur la plaine d’Alsace (certainement l’une des raisons de l’acharnement des deux parties Ă  vouloir occuper cet endroit). En contrebas ne manquez pas l’impressionnant monument du 152ème rĂ©giment d’infanterie (dits Diables Rouges).

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L’Historial (prévoir env 1h de visite)

Le bâtiment accueillant l’Historial Franco-allemand est dĂ©jĂ  intĂ©ressant vu de l’extĂ©rieur:  cette “amande” flanquĂ©e Ă  la colline, son cadre verdoyant et sa vue sur la plaine d’Alsace (on peut voir les alpes bernoises par temps clair) crĂ©ent un ensemble très esthĂ©tique ! Maintenant, entrons ! Après une première vidĂ©o expliquant le contexte dans lequel a Ă©clatĂ© la guerre, vous vous retrouverez plongĂ©s dans l’ambiance du champ de bataille Ă  travers diffĂ©rentes thĂ©matiques : transports et logistique, costumes et Ă©quipement. Cette approche conceptuelle (plutĂ´t que purement chronologique) permet de faire la visite Ă  son rythme et selon ses centres d’intĂ©rĂŞt. Le multimĂ©dia (Ă©crans tactiles, vidĂ©os, sons) et la possibilitĂ© de toucher certaines choses permettent une visite plus vivante.

L’élĂ©ment central de l’exposition est une salle de forme ronde dans laquelle est diffusĂ© un film rĂ©alisĂ© Ă  partir de photos prises sur le champ de bataille et animĂ©es. Ces vidĂ©os sont accompagnĂ©es d’authentiques et poignants tĂ©moignages de soldats allemands et français (vidĂ©o bilingue). La chronologie des combats ayant eu lieu Ă  l’Hartmannswillerkopf est rappelĂ©e en temps rĂ©el pendant la vidĂ©o par une carte animĂ©e en relief du champ de bataille. Le rĂ©sultat est vraiment impressionnant : n’en manquez pas un instant !

Autour de cet auditorium vous découvrirez des reconstitutions d’abris, de tranchées (dans leur aspect initial) et de fouilles. Un écran tactile est également mis à disposition pour que les visiteurs disposant d’informations sur des soldats ayant combattu au Hartmannswillerkopf puissent les saisir dans une base de données : une belle initiative pour entretenir la mémoire de ces soldats ! Pour terminer votre visite, pensez à faire un tour sur la terrasse panoramique, pour boire un verre ou tout simplement profiter de la vue !

  • La visite amĂ©nagĂ©e du champ de bataille avec ses panneaux d’interprĂ©tation
  • L’impressionnante vidĂ©o avec la carte animĂ©e au centre de l’exposition
  • L’architecture en forme d’amande s’alliant parfaitement au paysage
  • Certains Ă©crans tactiles n’étaient pas en Ă©tat de fonctionnement