J’ai découvert pour la première fois la Bibliothèque Humaniste de Sélestat, un superbe endroit inauguré en novembre 2018 après d’importants travaux de restructuration. On a suivi la visite guidée et je vous conseille de faire de même, pour découvrir ce magnifique bâtiment et sa non moins magnifique collection avec un.e passionné.e !

L’architecture de la Bibliothèque Humaniste

La visite débute avec quelques explications sur l’architecture de la bibliothèque, qui était à l’époque une halle au blé. C’est l’architecte Rudy Ricciotti qui a imaginé le bâtiment actuel. Personnellement, j’aime bien les différents espaces ou encore les colonnes torsadées à l’extérieur, mais je suis moins fan des barres métalliques à l’étage, même si j’avoue que représenter une nef est une belle idée (Pourquoi une nef ? Venez et vous saurez !).

Visite guidée

On passe ensuite au premier étage où sont exposés les livres, dans un espace totalement ouvert mais délimité en plusieurs parties consacrées à différentes thématiques, dont le “trésor” sous verre. On commence par une petite mise en contexte autour d’une très chouette maquette de Sélestat, qui permet de visualiser à quoi ressemblait la ville à l’époque et de mettre en lumière les lieux liés à l’histoire de la bibliothèque : par exemple l’Ecole Latine où a étudié Beatus Rhenanus, l’humaniste local qui a légué sa collection à la bibliothèque.

Les livres sont magnifiques, exposés avec beaucoup de précautions : maintenus à un certain angle pour ne pas les endommager, sans trop d’humidité, ni trop de lumière. Un système de rotation est mis en place qui permet aux visiteurs de découvrir régulièrement de nouveaux ouvrages. J’ai appris énormément de choses sur les livres, comme l’utilité de leurs épaisses couvertures et de leurs gros fermoirs pour les maintenir en l’état, ou les différents types de “papier” : par exemple le vélin (peau de veau mort né) ou le papier chiffon (composé de textiles). Ou encore que les gens reliaient eux-mêmes leurs livres par souci d’économie et que plusieurs livres se retrouvaient parfois “sous la même couverture”.

Le plus de la visite guidée, ce sont aussi les anecdotes. J’en ai retenu deux : Erasme qui disait lorsqu’il avait de l’argent qu’il achetait d’abord un livre, puis à manger voir des vêtements ! Ou encore que Beatus Rhenanus plaçait dans ses livres un ex-libris disant : “J’appartiens à Beatus Rhenanus et je ne change pas de maître”, histoire de rappeler à celui qui l’avait emprunté de le rendre !

Il est compliqué de dire en un article tout ce que j’ai appris, ou de parler de tous les magnifiques livres que j’ai vus – mais cet endroit est vraiment superbe, une vraie mine d’informations à découvrir absolument – surtout pour les amateurs de livres. Les grands écrans tactiles permettent de feuilleter virtuellement les ouvrages exposés. Je trouve que c’est un super moyen de voir les pages les plus intéressantes, mais aussi les techniques d’écriture, les enluminures, et même les dessins que les écoliers réalisaient dans les marges de leurs livres – certaines choses ne changent pas !

J’ai aimé

  • la visite guidée
  • les liiiiivres et tout ce qu’ils racontent
  • les écrans tactiles qui permettent d’en apprendre davantage
  • les salles d’exposition temporaire au rez-de-chaussée pour patienter en attendant la visite
  • inclus dans le Pass Alsace!

J’ai moins aimé

  • quelques particularités de l’architecture, rien à voir avec la collection !

Mes photos de la Bibliothèque Humaniste de Sélestat

Infos pratiques

Tarifs

Vous trouverez ici les horaires et tarifs du Musée de la Bibliothèque Humaniste. La visite est gratuite avec le Pass Alsace.

Animations

Vous trouverez ici les informations sur les visites guidées de la Bibliothèque Humaniste.

Accès

En voiture

L’adresse est la suivante: Bibliothèque Humaniste 1 place Dr Maurice Kubler 67600 Sélestat. Il faut compter:

  • 25 kms de Colmar (environ 30 minutes)
  • 50 kms de Strasbourg (environ 40 minutes)
  • 67 kms de Mulhouse (environ 50 minutes)
En transports en commun

Il suffit de se rendre en train jusqu’à la Gare de Sélestat puis de marcher quelques minutes. Vous pouvez calculer votre itinéraire sur Vialsace.

Une petite faim en sortant?

N’hésitez pas à aller dans un des délicieux salons de thé de Sélestat.

Adresse: Bibliothèque Humaniste, Place Docteur Maurice Kubler, Sélestat, France